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La melena de león (Hericium erinaceus) ha ganado un enorme reconocimiento en los últimos años como un hongo medicinal altamente valorado. Su apariencia distintiva y sus numerosos beneficios para la salud han captado la atención de aquellos que buscan remedios naturales y alternativas a la medicina convencional.

En este artículo, exploraremos por qué la melena de león se ha convertido en el hongo medicinal del momento y cómo aprovechar sus propiedades medicinales para promover el bienestar. Desde su efecto en la salud cerebral y digestiva a su impacto en el sistema inmunológico, descubrirás por qué este hongo se ha convertido en un favorito en el mundo de los remedios naturales.

Origen y popularidad creciente de la melena de león

La melena de león, también conocida como «yamabushitake» en Japón, ha sido utilizada en la medicina tradicional asiática durante siglos. Sin embargo, su popularidad se ha disparado en los últimos años, atrayendo la atención de personas en todo el mundo en busca de alternativas naturales para el bienestar. Este aumento en la popularidad se debe en gran parte a la creciente conciencia sobre los beneficios para la salud de la melena de león y la búsqueda de opciones naturales y seguras para mejorar la calidad de vida.

Propiedades medicinales de la melena de león

La melena de león ha sido estudiada por sus numerosas propiedades medicinales que pueden contribuir a la salud y el bienestar. Este hongo contiene compuestos bioactivos, como erinacinas y hericenonas, que se ha demostrado que tienen efectos positivos en el sistema inmunológico, la salud cerebral y la digestión. Estos compuestos pueden estimular la producción de factores de crecimiento nervioso (NGF) en el cerebro, lo que puede tener un impacto beneficioso en la función cognitiva, la memoria y el estado de ánimo.

Además, la melena de león se ha asociado con propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, lo que la convierte en un aliado potencial en la lucha contra el estrés oxidativo y la inflamación crónica. Estos efectos pueden ayudar a fortalecer el sistema inmunológico y proteger contra enfermedades crónicas.

Melena de león para la salud cerebral y la función cognitiva

Uno de los aspectos más destacados de la melena de león es su impacto en la salud cerebral y la función cognitiva. Numerosos estudios han investigado los efectos de la melena de león en la mejora de la memoria, la concentración y la claridad mental. Se ha demostrado que los compuestos bioactivos de la melena de león estimulan la producción de NGF en el cerebro, lo que promueve el crecimiento y la regeneración de las células nerviosas. Esto puede ser especialmente beneficioso para las personas que buscan mejorar su rendimiento cognitivo y proteger contra el deterioro cognitivo relacionado con la edad.

Melena de león en gastritis y salud intestinal

Hericium erinaceus (HE) se ha utilizado como medicina tradicional china y como remedio casero para el tratamiento de úlceras gástricas y duodenales y gastritis. Una investigación  publicada en PLoS One en 2017, explora cómo un polisacárido de Hericium erinaceus puede prevenir el estrés oxidativo en células epiteliales de la mucosa gástrica humana. Esto sugiere un posible mecanismo anti-gastritis para el hongo. Texto completo aquí.

Respecto al intestino, un estudio clínico de 2021 en la revista Nutrients investiga los cambios en la microbiota intestinal tras el consumo a corto plazo de Hericium erinaceus (3g al día) en adultos jóvenes y saludables, destacando posibles beneficios para la salud intestinal. Lee el estudio completo aquí.

Si bien no hay estudio en humanos para enfermedad inflamatoria intestinal, existe una publicación en ratas que destaca cómo los extractos de Hericium erinaceus pueden aliviar la enfermedad inflamatoria intestinal regulando la inmunidad y la microbiota intestinal. Lee el estudio completo aquí.

Apoyo al sistema inmunológico y la salud general

La melena de león también se ha reconocido por su capacidad para ayudar al sistema inmunológico. Sus compuestos bioactivos pueden estimular la producción de células inmunes, como los linfocitos y los macrófagos, y mejorar la respuesta inmune del organismo ante infecciones y enfermedades. Sin emabargo es mucho mejnos recomendado para esto que el reishi (Ganodemra lucidum) o la cola de pavo (Trametes versicolor).

Además, la melena de león ha sido asociada con pequeñas propiedades antivirales y antibacterianas, lo que puede ayudar a combatir infecciones y promover la salud general. Estos beneficios para la salud pueden contribuir a una mayor resistencia a enfermedades y una mejor calidad de vida en general.

Formas de utilizar la melena de león en remedios naturales

Existen diversas formas de incorporar la melena de león en remedios naturales para aprovechar sus propiedades medicinales. Desde infusiones y tés hasta extractos y suplementos, cada opción ofrece una forma única de obtener los beneficios de este hongo.

Las infusiones y los tés de melena de león se pueden preparar utilizando hongos secos, que se remojan en agua caliente y se beben como una infusión. Sin embargo el consumo de melena de león en polvo, mezclada con agua, permite que aprovechemos todos sus principios activos y que la fibra de la seta complemente su actuación sobre el sistema digestivo. Los estudios demuestran que 3g/dia de seta pura en polvo, pueden ser una cantidad adecuada.

La melena de león se puede utilizar en la cocina, ya sea agregando hongos rehidratados a platos como salteados y sopas, o utilizando polvo de melena de león como un ingrediente en batidos y recetas culinarias.